한국에 오기 전, 저는 한국의 직장 문화에 완전히 몰입할 준비를 하고 있었습니다. 여러분 중 일부는 모르실 수 있지만, 이 문화의 중요한 부분은 동료와 상사와 함께 식사를 하는 것입니다. 대부분의 한국 회사에서는 함께 식사를 하며 업무 외의 시간에 서로를 알아가는 것이 동료들 간의 유대를 형성하는 일반적인 방법입니다. 이 시간은 모두가 휴식을 취하고 서로의 존재를 즐기는 시간입니다.

제가 처음으로 DIOKOS에 합류하여 KoreaAgain에서 인턴을 시작했을 때, 사무실에는 저와 제 동료 인턴 패트릭, 그리고 우리 CEO인 대니 한 씨뿐이었습니다. 첫날 대니는 우리 둘에게 점심을 사주었습니다. 하지만 앞으로의 점심 시간은 어떻게 될지 알 수 없었습니다. 그 후로는 패트릭과 저만 먹게 되는 걸까요?

그러나 첫날 이후로 우리는 거의 매번 대니와 함께 점심을 먹었습니다! 물론 그가 사업 미팅에 참석해야 하는 경우와 같은 특별한 상황이 있긴 했습니다. 맛있는 음식을 먹는 것 외에도, 제 상사와 이제는 확장된 동료들과 함께 식사할 기회를 당연하게 여기지 않습니다. 

이러한 식사를 통해 우리는 문화를 교류할 수 있습니다. 우리는 세계 정치, 역사, 심지어 음모 이론, 좋아하는 K팝 아티스트나 K드라마에 이르기까지 모든 것을 논의합니다. 우리는 우리의 정체성에 대해 무수히 많은 대화를 나눴습니다. 저는 필리핀계 미국인으로서의 제 삶에 대해 공유할 수 있었고, 상사의 아버지이자 아들로서의 삶에 대해 알게 되었습니다. 코스트코로 가는 차 안에서나 사당으로 걸어가는 길에 그는 군 복무를 위해 코스타리카, 스페인, 아프가니스탄에서 보낸 11년에 대한 이야기를 들려줍니다.

함께 식사를 할 때마다 대니는 우리에게 한국 문화에 대해 새로운 것을 가르칠 기회로 삼습니다. 새로운 한국 요리를 소개받거나, 식사 예절을 배우거나, 식사 전후에 해야 할 말 (잘 먹겠습니다/(jal-meo-geot-ssum-ni-da)), 한국 BBQ를 제대로 먹는 방법 등, 제가 배운 것들은 여러 번 한국에서 사용하게 된 교훈이 되었습니다.

제가 동료들과 상사와 함께 식사를 나누는 것에 대해 가장 좋아하는 부분 중 하나는 식사 후 함께 보내는 시간입니다. 때때로 우리는 아이스크림을 먹기도 하고, 때로는 사무실 주변 산을 마주한 지역을 산책하기도 합니다. 우리는 앉아서 인생에 대해 또는 생각나는 대로 이야기를 나눕니다. 사무실로 돌아가기 전의 리셋 시간이죠. 

우리 상사가 만들어 준 이 작업 환경에 대해 매우 감사하게 생각합니다. 우리는 서로의 삶에 대해 배울 수 있습니다. 동료와 상사 사이의 역동적인 관계가 편안하고 자연스러운 관계가 될 것이라고는 예상하지 못했습니다. 동료와 상사가 업무 외의 인간적인 면모를 이해할 수 있어 운이 좋다고 느끼며, 그들 역시 저에 대해 같은 말을 할 수 있다고 생각합니다. 

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